La Vall d’Albaida. Sector de Montichelvo

Descripción

Antes de su desembocadura en Gandía, el río Vernissa atraviesa la Vall d’Albaida en su parte oriental. Es una comarca histórica que mantiene sus límites desde antiguo, principalmente debido a las estructuras naturales que la soportan. La parte oriental de la comarca está dominada por dos sistemas montañosos, distribuidos en paralelo: al norte, las pequeñas sierras que van desde Xàtiva a Xeraco y, al sur, el continuo montañoso formado por las sierras de Benicadell y de la Safor. Entre ambas alineaciones, el río Vernissa ha excavado materiales arcillosos de color claro, amarillento, sobre los que se asientan poblaciones y sistemas de cultivos tradicionales.

En el sector de Montichelvo se aprecia, de manera muy significativa, el conjunto de paisajes en los que se mezclan la naturaleza (montañas calizas con barrancos que vierten en muy corta distancia al Vernissa) con la acción histórica del hombre (pequeños regadíos y laderas abancaladas de secano). Es un paisaje enriquecido con una serie de elementos patrimoniales de gran interés para entender con mayor detalle la relación del hombre con su entorno.

El itinerario se ha dividido en cuatro sectores. El primero de ellos, denominado “Poblaciones de la umbría del Benicadell”, recorre las poblaciones de la Sierra del Benicadell desde Atzeneta d’Albaida hasta Aielo de Rugat, que por la longitud y diseño del recorrido debe hacerse en coche. Los otros tres, a pie, se realizan en las cercanías de las poblaciónes de Aielo de Rugart y Montichelvo. Temáticamente se centra en los elementos patrimoniales que se insertan en los ambientes paisajísticos y que reflejan aspectos de la actividad cotidiana asociados con las labores del campo: riuraus para el secado de la uva; sistemas de acequias con elementos propios de la cultura del agua (molinos, alcavones, lavaderos, acueductos); fuentes y barrancadas como elementos del paisaje de calizas.
Localización y trazado general
montichelvo1 montichelvo2
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Viñedos en Els Alforins

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Alrededor de la Serra Grossa y la Sierra de la Solana, entre las poblaciones de Moixent, La Font de la Figuera y Fontanars del Alforins, se organiza un paisaje de secano que mantiene en la actualidad gran parte de las características de la agricultura tradicional. Son paisajes comunes al mediterráneo valenciano de interior que se establecen en los amplios espacios de colinas ondulantes entre zonas montañosas de poca altitud.

El entorno de Fontanars dels Alforins es un ejemplo de las extensiones de cultivos basados originariamente en la trilogía del cereal, el olivo y la vid. Sin embargo, en la formación de su paisaje han coincidido procesos que le otorgan una especial singularidad dentro del marco de las grandes unidades paisajísticas agrícolas. Destaca el incremento del viñedo ocurrido en las últimas décadas que, todavía mezclado con olivos y cereales, va transformado el mosaico hacia el monocultivo.

En ese paisaje tradicional se insertan elementos patrimoniales como el gran número de casas (masías) señoriales, ejemplo muy claro de hábitat disperso, y los hornos de cal, vestigio de una actividad tradicional muy extendida.

El diseño del itinerario se ha dividido en tres sectores con ocho puntos de observación en conjunto. El primer tramo, denominado Espacios naturales, muestra los frentes de montaña que bordean el corredor de Els Alforins, por el norte y por el sur, destacando la vegetación mediterránea y el aprovechamiento recreativo que se hace de ellos.

El segundo sector (Cultivos tradicionales) atraviesa la parte septentrional del corredor donde se asienta la amplia zona agrícola de Fontanars. En su recorrido se aprecia la mayoritaria presencia del viñedo, quedando todavía parcelas dedicadas a otros cultivos de secano, como el olivo y los cereales.

El último sector, denominado Elementos del patrimonio, a la vez que continúa por el valle agrícola en su parte norte, se centra en la observación de aquellos recurso patrimoniales que dan identidad a la unidad de paisaje: villas y casas agrícolas, pozos, norias, hornos de cal, etc.
Localización y trazado general
alforins1 alforins2 alforins3
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La Vall de Gallinera

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En la provincia de Alicante, en el mismo límite con la de Valencia, los sistemas montañosos se alargan hasta terminar en las costas acantiladas del Cabo de la Nao. De este a oeste, estos sistemas se caracterizan por un conjunto de sierras, con disposición perpendicular al mar, entre las que se encajan, sobre materiales blandos, ríos de corto recorrido. El socavamiento de los ríos ha dado lugar a la formación de estrechos valles en los que se asientan, desde tiempos inmemoriales, pequeñas poblaciones con una impronta cultural propia, reconocible, además de en su urbanismo, en el tipo y en la disposición de cultivos.

Es también un territorio identificable por la toponimia de los valles como la Vall de Alcalà, la Vall d’Ebo y la Vall de Gallinera. Es esta última la que conforma un paisaje de mayor envergadura. La ruta propuesta discurre a lo largo del conjunto estructural y paisajístico de la Vall de Gallinera. Es estructural porque se distinguen claramente las grandes unidades naturales de paisaje que la forman originariamente, destacando: el amplio frente abrupto de la Sierra de Benirrama, al sur; el flanco menos acentuado, con seccionamiento de barrancos, de la Sierra de Gallinera, al norte; y, entre ambas, se encaja la Vall de Gallinera, con sus paisajes agrícolas tradicionales y sus pequeños pueblos salpicados a lo largo de la misma.

El nombre de Vall de Gallinera también se refiere al término municipal. Se asienta en esa estructura de tres unidades de paisaje naturales dispuesta en paralelo, y se singulariza por la existencia de ocho pequeños núcleos de población: Benirrama, Benialí, Benissivá, Benitaia, La Carroja, Alpatró, Llombay y Benissili. Por su posición estratégica, el valle ha sido históricamente zona de paso entre el interior y la costa por lo que, tanto su flanco occidental como su estrechamiento en la parte oriental cercana al litoral, están salvaguardados por los castillos de Benissili y de Gallinera, respectivamente. Entre unos y otros las visuales a lo largo del valle y entre poblaciones facilitaron la vigilancia con la construcción de torres vigía como la de Alpatró. Bajo el mismo diseño temático, se han trazado dos recorridos distintos: uno, a pié, que atraviesa la Vall de Gallinera y visita alguna de sus poblaciones (de unos 10 km de largo) y, el otro, en bicicleta que la recorre de este a oeste (32 km de recorrido). Ambos son de dificultad baja, aptos para todos los públicos y todas las edades.
Localización y trazado general
gallinera1 gallinera2
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Secanos de la Serra d’Espadà

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La Sierra de Espadán constituye una de las últimas estribaciones del Sistema Ibérico, ocupando la parte meridional de la provincia de Castellón. Conforma una alineación montañosa de la etapa triásica que posee un modelado geomorfológico caracterizado por abruptas crestas y lomas más suaves y redondeadas que nos acompañarán a lo largo de todo el itinerario.

Uno de los rasgos peculiares de esta Sierra es que no está perpendicularmente orientada al mar, sino que está orientada hacia el este lo que hace que forme una especie de “caja” con un índice de lluvias ligeramente superior al existente en su entorno.

Nuestro itinerario discurre por las laderas de cabecera de la Sierra, vertientes hacía los ríos Regajo y Chico donde a lo largo del tiempo se han ido acumulando dominios de paisaje de cultivos abancalados sobre las vertientes de los barrancos que drenan hacía ambos ríos, entre las poblaciones de Matet y Algimia de Almonacid.

La ruta propuesta es circular iniciándose y acabando en Matet, y se realiza caminando. El primer sector parte de la población de Matet, atraviesa uno de los barrancos que drenan al río Regajo y se dirige hacia el collado de Matet donde son característicos la disposición de los bancales de cultivos en las laderas y la distribución del paisaje de los valles interiores que buscan el Palancia. El segundo sector discurre por las laderas de El Fuchino. En él se observa cómo las últimas estribaciones de la Sierra de Espadán ofrecen un encajamiento del valle donde predomina una especialización de cultivos de secano, con almendros en las partes más bajas de la ladera y olivos en las más elevadas, consecuencia de su mayor soporte a las condiciones climáticas. A lo largo de este tramo distinguiremos determinadas peculiaridades geomorfológicas como el acarcavamiento de materiales margosos y formaciones en karst propias de la geología del terreno.

El tercer tramo, ya en la población de Algimia de Almonacid, permite apreciar la organización de los sistemas de cultivo a lo largo de la vega por donde discurre el río Chico, así como las formaciones geológicas que van dando paso al encajamiento de los barrancos que drenan al mismo.

El cuarto sector discurre por las laderas de la Foraña donde se observa la arquitectura de los bancales en piedra en seco y su buen estado de conservación que permite apreciar la tipología de su construcción y su aprovechamiento tanto para los cultivos como para el acceso a los mismos desde la población. Continuando la senda marcada por los bancales, se alcanza la cresta de las laderas que nos permitirá obtener unas magníficas vistas del relieve de la Sierra de Espadán.

El último sector, nos conduce al punto de intersección de regreso a la población de Matet, finalizando de este modo el itinerario circular de paisajes con sistemas tradicionales de cultivo, valles interiores y ramblas.

En conjunto, el itinerario tiene una duración aproximada de cuatro horas, sumando un total de 11,6 kilómetros entre sus cinco sectores, a los que se han incorporado dieciséis puntos de observación o paradas que permitirán observar y explicar los paisajes circundantes y los secanos que cubren las laderas de la Sierra de Espadán en sus laderas intermedias donde se establece el dominio de cultivos tradicionales.
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